¿Una mascota puede ser donante de sangre?

La respuesta es sí, una mascota puede se donante de sangre y esta donación es muy valiosa en las clínicas y hospitales veterinarios. Esta práctica cada vez está más extendida, no obstante el número de donantes aún sigue siendo bajo por lo que no es tan habitual como se desearía.

Gracias a las donaciones se pueden salvar a muchos pacientes hospitalizados. Sin embargo, no todos los animales pueden donar, al igual que en humanos existen ciertos requisitos para donar sangre.

Los grupos sanguíneos en perros y gatos

Grupos sanguíneos caninos

La compatibilidad entre la sangre del donante y el receptor depende del tipo sanguíneo, que es diferente de unos individuos a otros tal y como ocurre en humanos.

Los perros poseen ochos grupos sanguíneos diferentes, llamados DEA (Dog Erythrocyte Antigen):

  • DEA-1.1.
  • DEA-1.2.
  • DEA-3
  • DEA-4
  • DEA-5
  • DEA-6
  • DEA-7
  • DEA-8

La diferencia entre los tipos sanguíneos consiste en unas pequeñas moléculas llamadas antígenos que se encuentran sobre la membrana del eritrocito.

Los antígenos marcan el grupo sanguíneo por su presencia o ausencia. Estimulan la formación de anticuerpos cuando detectan que la sangre donada no tiene el mismo antígeno que la del propio organismo. Es el factor determinante para saber quién puede donar a quién.

Un perro negativo al antígeno DEA-1.1, sería donante universal y podría dar su sangre a cualquier otro perro. Los galgos suelen ser una raza con esta característica.

donante de sangre
Torito en nuestra clínica, un galgo donante de sangre.

En la especie canina no existen niveles significativos de anticuerpos preformados contra otros grupos sanguíneos, a no ser que el perro haya recibido una transfusión previa y haya desarrollado anticuerpos contra el grupo sanguíneo del donante.

Esto quiere decir que no es estrictamente necesario realizar pruebas de compatibilidad antes de la primera transfusión, ni tampoco antes de las siguientes, si no han transcurrido más de cinco días, que es el tiempo que tarda el organismo en sintetizar anticuerpos contra otro grupo sanguíneo.

Grupos sanguíneos en gatos

En los felinos existen tres grupos sanguíneos: A, B y AB. El grupo A es el más frecuente en la población de gatos domésticos y es dominante sobre B. El menos frecuente es AB.

  • El grupo A puede recibir sangre de A.
  • B puede recibir sangre de B.
  • La reacción de incompatibilidad de un donante B con A es leve.
  • La reacción de incompatibilidad de un donante A con un receptor B es muy grave.

Hasta hace poco se creía que estos eran los únicos grupos sanguíneos en gatos, sin embargo se ha descubierto un cuarto grupo, llamado Mik que parece crear problemas de compatibilidad sanguínea.

A diferencia de lo que ocurre en perros, en gatos sí es necesario realizar una prueba de compatibilidad antes de cualquier transfusión. Una transfusión incompatible podría matar al felino, por pequeña que fuera.

Requisitos para ser una mascota donante

No todas las mascotas pueden ser donantes, existen ciertos requisitos que debe cumplir el donante para asegurar su salud y la del receptor.

Requisitos para los perros

  • Estar sanos
  • Edad entre uno y ocho años
  • Tener una analítica sanguínea correcta
  • Llevar al día las vacunas de antirrábica y heptavalente
  • Ser negativo a brucelosis, ehrlichiosis, leptospirosis y moquillo
  • Pesar más de 25 kilogramos
  • Carácter dócil

Requisitos para los felinos

  • Estar sanos
  • Edad entre uno y ocho años
  • Presentar una analítica y hematocrito correcto
  • Llevar al día las vacunas de trivalente, antirrábica y leucemia felina
  • Ser negativo a leucemia e inmunodeficiencia felina, micoplasma y coronavirus felino.
  • Ser dóciles y manejables.

Además de todos estos requisitos los animales de compañía solo pueden donar un máximo de cuatro veces al año y el periodo mínimo entre donaciones no puede ser inferior a los tres meses.

¿Cómo puedo convertir a mi mascota en donante de sangre?

Lo primero que debes hacer es informarte en el veterinario, para saber a dónde acudir o inscribir a tu mascota. También deberá pasar un examen clínico para saber si es apta o no para donar.

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